Incendio en la Ribera d’Ebre

Cataluña, España

FECHA: 26 DE JUNIO DE 2019  |  SATÉLITE: SENTINEL 2  |  CATEGORÍA: INCENDIOS

El 26 de junio de 2019 se inició un incendio forestal en el término municipal de La Torre de l’Espanyol (comarca de la Ribera d’Ebre, provincia de Tarragona) que asoló las Terres de l’Ebre y dejó cientos de cabezas de ganado calcinadas y más de 5.000 ha de terreno agroforestal quemadas. El incendio no se logró controlar hasta al cabo de tres días y no fue hasta el 7 de julio cuando se dio por extinguido. Su rápida propagación y la imposibilidad de frenar su avance por medios humanos sitúan este incendio entre los más virulentos de Cataluña en los últimos diez años, solo por detrás del gran incendio forestal que en 2012 tuvo lugar en el Alt Empordà.

Las causas de la ignición sitúan el origen del fuego en el estercolero de gallinaza de una granja situada en La Torre de l’Espanyol. La fermentación del estiércol genera una autocombustión que, en condiciones de altas temperaturas, puede ocasionar un incendio. En cambio, las causas de la propagación del incendio tuvieron más que ver con razones climáticas y con el modelo territorial vigente.

Por un lado, las Terres de l’Ebre es un territorio que ha perdido población de forma continua durante las últimas décadas. Este fenómeno de éxodo rural ha propiciado el abandono de cultivos que tradicionalmente actuaban como cortafuegos. El crecimiento espontáneo de la vegetación en los campos abandonados ha sido el responsable del incremento de la masa forestal que, en la actualidad, forma un continuo sobre el territorio. 

Por otra parte, el periodo de sequía estival propio del clima mediterráneo y las altas temperaturas en el mismo periodo crean un escenario idóneo para la activación y la propagación de los incendios forestales. En el caso de la Ribera d’Ebre, el viento cálido y seco hicieron que el fuego iniciado en el estercolero se propagara rápidamente y se convirtiera en potencialmente peligroso.

 

Before After

Ribera d’Ebre, 25 de junio (izquierda) y 30 de junio (derecha) de 2019. Combinación de bandas en color natural (4-3-2). CC BY 4.0 Sentinel Hub EO Browser.

Si observamos la imagen de satélite anterior podremos advertir que, con la combinación de bandas de color natural, prácticamente no se distingue el terreno quemado del resto. En cambio, si nos fijamos en la siguiente imagen, que combina las bandas 12-8-4, podremos identificar la zona calcinada por el incendio.

Before After

Ribera d’Ebre, 25 de junio (izquierda) y 30 de junio (derecha) de 2019. Combinación de bandas en falso color (12-8-4). CC BY 4.0 Sentinel Hub EO Browser.

La disponibilidad de imágenes sin nubes determina en qué medida disponemos de imágenes que nos permiten estudiar la evolución desde el inicio del fuego hasta el final, pasando por las fases intermedias. En el caso de la Ribera d’Ebre solo disponemos de imágenes de satélite del día de inicio del incendio y del momento en el que se da por extinguido. Esto hace que no podamos ver la evolución del fuego y solo nos permite evaluar las consecuencias del incendio.

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