Incendios de la Amazonia

Am茅rica del Sur

FECHA: AGOSTO-SEPTIEMBRE DE 2019聽 |聽 SAT脡LITE: SENTINEL 2聽 |聽 CATEGOR脥A: INCENDIOS

Los fuegos que tuvieron lugar simult谩neamente en multitud de puntos de la selva amaz贸nica durante los meses de agosto y septiembre de 2019 estuvieron en el punto de mira de todo el planeta durante semanas. El aumento de las temperaturas a escala planetaria favorece la proliferaci贸n de los incendios, pero la principal amenaza en el caso de la Amazonia es la quema intencionada de bosques. Las pol铆ticas del presidente brasile帽o Jair Bolsonaro han sido criticadas en todo el mundo, ya que promueven la plantaci贸n de grandes extensiones de monocultivos a costa de calcinar cientos de miles de hect谩reas de selva y sabanas tropicales, entre las que se encuentra la selva amaz贸nica.

La situaci贸n provocada por la covid-19 ha centrado el foco medi谩tico en otros puntos de atenci贸n, pero lo cierto es que, seg煤n datos del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE) de Brasil, durante el verano de 2020 se deforestaron m谩s de un mill贸n de hect谩reas en la selva amaz贸nica.

A simple vista no se puede diferenciar la extensi贸n quemada, por lo que necesitamos la combinaci贸n de bandas y la aplicaci贸n de algunos algoritmos entre bandas que resalten ciertos aspectos del territorio como la vegetaci贸n, la humedad o el fuego. Esta tarea es la que lleva a cabo el INPE, que mediante im谩genes de sat茅lite cuantifica la deforestaci贸n en gran parte de la selva tropical de Am茅rica del Sur y cuestiona con datos emp铆ricos las fuentes oficiales.

Algunas combinaciones de bandas permiten distinguir claramente la extensi贸n quemada del resto del territorio, mientras que otras permiten, incluso, detectar el avance de la lengua del fuego. A continuaci贸n, se muestran algunos ejemplos en los que se diferencian claramente las 谩reas quemadas de la selva del resto de zonas sin quemar.

Los incendios forestales de la selva y la sabana tropical se propagaron simult谩neamente en varios puntos y fueron pr谩cticamente imparables. Ni los aviones ni los equipos de bomberos pod铆an frenar su propagaci贸n. Durante los meses de verano de 2020 la situaci贸n, lejos de mejorar, alcanz贸 la cifra r茅cord de deforestaci贸n desde el a帽o 2008.

Before After

A la izquierda, incendio en la Amazonia brasilera (al norte del Estado de Goi谩s) el 15 de septiembre de 2019. Combinaci贸n de bandas en color natural (4-3-2). CC BY 4.0 Sentinel Hub EO Browser.

A la derecha, incendio en la Amazonia brasilera (al norte del Estado de Goi谩s) el 15 de septiembre de 2019. NDVI o Normalized Difference Vegetation Index. CC BY 4.0 Sentinel Hub EO Browser.

El 铆ndice NDVI (Normalized Difference Vegetation Index) combina las bandas relativas a la luz de color rojo y al infrarrojo cercano, que en el caso del sat茅lite Sentinel-2 son las bandas 4 y 8, respectivamente. Cuando la vegetaci贸n es vigorosa refleja mucha radiaci贸n solar en el infrarrojo cercano y muy poca en el rojo. En cambio, cuando la vegetaci贸n est谩 enferma sucede todo lo contrario. El NDVI se calcula con la siguiente f贸rmula: (B8-B4) / (B8+B4)

De este modo se obtiene un 铆ndice con valores que oscilan entre 鈭1 y +1, donde los valores negativos corresponden a masas de agua y cubiertas artificiales (tonalidades marrones), los valores de entre 0 y 0,3 ser铆an suelos desnudos (tono verde claro), y los valores superiores corresponden a cubiertas vegetales, siendo los valores m谩s cercanos a 1 los que indican una vegetaci贸n m谩s vigorosa (tono verde oscuro).

Before After

A la izquierda, incendio en la Amazonia brasilera (al norte del Estado de Goi谩s) el 15 de septiembre de 2019. Combinaci贸n de bandas en color natural (4-3-2). CC BY 4.0 Sentinel Hub EO Browser.

A la derecha, incendio en la Amazonia brasilera (al norte del Estado de Goi谩s) el 15 de septiembre de 2019. Combinaci贸n de bandas en falso color (12-11-4). CC BY 4.0 Sentinel Hub EO Browser.

Para detectar las llamas o la lengua de avance del fuego recurrimos a las ondas encargadas de captar la temperatura, los rayos infrarrojos. La combinaci贸n de bandas de los rayos infrarrojos de longitud de onda corta (SWIR o short-wave infrared), o lo que es lo mismo, las bandas 12 y 11, con la luz roja (banda 4), nos proporcionan unas im谩genes que permiten identificar la presencia del fuego en el preciso instante en que se captur贸 la imagen.

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A la izquierda, incendio en la Amazonia brasilera (al norte del Estado de Goi谩s) el 15 de septiembre de 2019. Combinaci贸n de bandas en color natural (4-3-2). CC BY 4.0 Sentinel Hub EO Browser.

A la derecha, incendio en la Amazonia brasilera (al norte del Estado de Goi谩s) el 15 de septiembre de 2019. Combinaci贸n de bandas en falso color (12-8-4). CC BY 4.0 Sentinel Hub EO Browser.

En cambio, si, adem谩s de la lengua de fuego, queremos identificar las zonas quemadas en una sola imagen podemos combinar los rayos infrarrojos de longitud de onda corta (banda 12), que identifica el fuego, con el infrarrojo cercano (NIR o near infrared, banda 8) y la luz roja (banda 4), que identifican la vegetaci贸n.

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