Barrera de hielo Amery (iceberg D28)

Ant√°rtida

FECHA: SEPTIEMBRE DE 2019 – ENERO DE 2020  |  SAT√ČLITE: SENTINEL 1  |  CATEGOR√ćA: RETROCESO DE GLACIARES

La Ant√°rtida es un continente situado en el hemisferio sur del globo terr√°queo, al sur del c√≠rculo polar ant√°rtico. La superficie del continente est√° cubierta por nieve y hielo casi por completo. Los glaciares llegan hasta el mar y avanzan oc√©ano adentro como una lengua de hielo. De vez en cuando, el frente de los glaciares se deshace por su parte inferior, en contacto con el mar, y buena parte de la lengua de hielo queda suspendida hasta que colapsa y se desprende, lo que origina los icebergs. Este fen√≥meno est√° desvinculado del cambio clim√°tico y sucede de forma c√≠clica y natural como parte del ciclo de vida de los glaciares. En la zona de Amery este proceso se da cada sesenta a setenta a√Īos y recientemente hemos asistido al √ļltimo de los episodios.

A finales de septiembre de 2019, un iceberg de unos 1.600 kil√≥metros cuadrados se desprendi√≥ de la barrera de hielo de Amery, una plataforma de hielo que se apoya sobre el oc√©ano Ant√°rtico y que avanza mar adentro. La √ļltima vez que este proceso tuvo lugar fue en 1963 y desde entonces los cient√≠ficos esperaban expectantes el siguiente evento. Esta vez, la superficie del inmenso iceberg ha sido equivalente a la de la ciudad de Londres, y el trayecto del iceberg se ha podido monitorizar gracias a los sat√©lites que orbitan la Tierra.

Before After

Plataforma de hielo de Amery y iceberg D28 el 13 de septiembre (izquierda) y 24 de noviembre (derecha) de 2020. CC BY 4.0 Sentinel Hub EO Browser.

Esta animaci√≥n se ha obtenido con las im√°genes del Sentinel-1, un sat√©lite que orbita la Tierra y que aloja un radar que emite microondas y calcula el valor que cada objeto refleja para este tipo de ondas. Cuando hablamos de radar, nos situamos dentro de la categor√≠a de sensores activos y, por lo tanto, que pueden obtener informaci√≥n de manera regular, independientemente de las condiciones atmosf√©ricas. El Sentinel-1 es, pues, el instrumento ideal para monitorizar los polos o las monta√Īas, que son las zonas donde se localizan los glaciares del planeta, pero donde tambi√©n abundan las borrascas con nubes densas que dificultan la observaci√≥n con sensores pasivos.

Explora esta historia a través de EO Broswer.

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